¿Cuáles son los factores implicados en un incendio?

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Un incendio siempre representa un riesgo, ya que se puede presentar en el momento más inesperado en casas o empresas. Cuando se conocen los factores que pudieran contribuir a su aparición, debemos contar con herramientas para prevenirlos. 

Los incendios en las viviendas han bajado su porcentaje, sin embargo, son más usuales en presentarse en comercios y locales, al igual que en industrias.

En España, los eventos ocasionados por incendio terminan teniendo un coste muy elevado. 

¿Cómo se produce un incendio? 

Un incendio está definido como un fuego sin control, es una reacción química que se basa en elementos de “oxidación-reducción”, los cuales están considerados como poderosamente exotérmicos, ya que tienen gran desprendimiento de luz y calor. 

Esta reacción se origina cuando existe un material “oxidante” (el oxígeno) y un reductor (sólidos, líquidos o gaseosos). 

¿Cómo se origina un fuego? 

En este sentido, existen dos teorías que tratan de explicarlo, estas son: 

La teoría del triángulo del fuego

La cual sostiene que el fuego se genera cuando, de manera simultánea, aparecen los siguientes factores: 

  • Una materia netamente combustible. 
  • Un comburente (oxígeno del aire). 
  • Suficiente calor (energía que activa la reacción). 

Esto significa que estos tres elementos requieren estar en contacto para que se origine la combustión, lo cual es completamente aplicable a todos los fuegos de combustibles sólidos, que logran formar brazas incandescentes, produciendo residuos. 

El tetraedro del fuego 

Esta teoría sostiene que, para que se originen llamas, se requieren los combustibles anteriores, aunados a una reacción en cadena de vapores y gases difundidos en el aire, cuyo mantenimiento lo asumen los radicales activos. 

Esta teoría deriva de la observación que se hizo del comportamiento del fuego producido por unos líquidos inflamables y algunos productos extintores, entre ellos el polvo químico seco y los derivados halogenados. 

Elementos necesarios para que se origine un incendio 

Para que se origen un incendio deben existir los siguientes elementos: 

  • Energía activa (calor). 
  • Material combustible. 
  • Reacción en cadena sin inhibición. 
  • Comburente. 
  • Progreso sin control de la combustión.

¿Qué es el material combustible? 

El material combustible está definido como una sustancia de tipo orgánico que, combinado con el oxígeno de manera rápida y vinculado con la producción de luz y calor, generan la combustión. 

Estas sustancias tienden a desprender vapores cuando reciben la acción del calor, y los vapores son los que reaccionan con el oxígeno. Estos combustibles se dividen en: 

  • Metales. 
  • Sólidos. 
  • Gases. 
  • Líquidos.

De acuerdo con la materia prima, llegan a producirse distintos tipos de incendio, con formas diversas de desarrollo. Por ello, se afirma que las características más resaltantes de los combustibles son: 

  • Potencia calorífica. 
  • Energía pequeña de ignición. 
  • Temperatura de combustión. 
  • Temperatura de auto inflamación.
  • Temperatura de inflamación. 

Cuando se trata de líquidos o gases licuados, se estiman adicionales a estas características los límites de inflamabilidad (superior e inferior) y la temperatura de ebullición. Ejemplos de estos son: 

  • Un gas combustible produce fuego a cualquier temperatura. 
  • Un líquido inflamable puede arder a temperatura ambiente, considerando que, si existe un foco de ignición, está en capacidad de prenderlo, por la sencilla razón de que su temperatura de combustión es baja.
  • Se conoce que la gasolina comienza arder a partir de los 40° bajo cero. 
  • Que el sulfuro de carbono tiende a arder a partir de los 30° bajo cero. 
  • Por su parte, el alcohol etílico arde a partir de 14°. 

Reacciones de los combustibles 

Los combustibles presentan diferentes reacciones, entre ellas destacan: 

  • Un combustible líquido: por ejemplo, el gasóleo, este necesita un pequeño calentamiento y, ante cualquier foco de ignición, podrá ser inflamado, por eso se le llama líquido inflamable. 
  • Los combustibles sólidos: estos requieren ser calentados para poder emitir vapores por destilación, considerando que su temperatura de combustión está por encima de los 100°C. 
  • Los sólidos pulverizados: se dividen muy finamente y cuando se hayan en suspensión en el aire, asumen un comportamiento de gas inflamable, lo que les permite producir explosiones 

En el incendio, la calidad del combustible tiene una relevante importancia, ya que estos se llegan a clasificar de acuerdo al combustible involucrado.

Finalmente, el conocimiento de los factores que producen un incendio, no es de gran ayuda para detectar posibles riesgos de fuego.

Somos una empresa de nueva constitución, pero con una antigüedad de conocimientos y trabajos en el sector de seguridad y sistemas contra incendios de 25 años, estando en el este sector de sistemas contra incendios desde el año 1995.