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Los trastornos mentales en adolescentes: los 5 más comunes

Conoce los trastornos mentales que más afectan a los adolescentes.

Psicologia Leticia Gutierrez Publicado: 4 de julio de 2022

Los trastornos de salud mental se están volviendo cada vez más comunes en los adolescentes. De hecho, la mitad de los trastornos mentales comienzan en esta época  alrededor de los 14 años y la mayoría no se detectan y permanecen en la vida adulta.

A continuación, describimos algunos de los trastornos mentales en adolescentes más frecuentes:

Desórdenes de ansiedad

Los trastornos de ansiedad son los trastornos de salud mental más prevalentes entre los adolescentes en la actualidad. La Organización Mundial de la Salud informa que el 4% de los niños de 10 a 14 años y el cinco por ciento de los de 15 a 19 años experimentaron un trastorno de ansiedad. La mayoría de las personas desarrollan síntomas de un trastorno de ansiedad antes de los 21 años.

Los trastornos de ansiedad no son simplemente sentimientos aislados de ansiedad: afectan la vida cotidiana. Se caracterizan por miedo o preocupación excesivos y persistentes en situaciones que no son amenazantes. En los adolescentes, la ansiedad puede manifestarse como:

  • Sentimientos constantes de aprehensión o pavor.
  • Inquietud e irritabilidad
  • Anticipación de los peores resultados posibles
  • Latidos cardíacos acelerados y dificultad para respirar
  • Malestar estomacal y fatiga
  • Insomnio o problemas frecuentes para dormir
  • Sentirse tenso o nervioso

Los trastornos de ansiedad pueden caer en la categoría de fobia, trastorno de pánico, ansiedad social o trastorno de ansiedad generalizada. Se recomienda buscar tratamiento profesional para cualquiera de los anteriores, particularmente en adolescentes. Los cerebros de los adolescentes aún están en desarrollo, por lo que es importante tratar las afecciones de salud mental tan pronto como se detecten.

Depresión

La depresión es un trastorno que involucra períodos recurrentes y severos de cambios de humor negativos, procesos de pensamiento y motivación.Los signos comunes de depresión incluyen:

  • Cambios en el sueño o el apetito
  • Falta de concentración
  • Pérdida de energía y motivación.
  • Falta de interés en actividades/amistades
  • Desesperación 
  • Dolores físicos, dolores y dolencias generales.
  • Pensamientos suicidas

Es importante que los padres actúen sobre cualquier síntoma de depresión y ayuden a su adolescente a ver a un profesional. Si no se trata, la depresión puede persistir hasta la edad adulta y/o provocar problemas de abuso de sustancias y pensamientos suicidas.

trastorno mental en adolescentes

Desorden hiperactivo y déficit de atención

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad es muy común entre los adolescentes y, por lo general, se identifica temprano debido a los efectos de esta afección en el aprendizaje y el comportamiento. Esto puede provocar dificultad para prestar atención, distraerse fácilmente y exhibir comportamientos hiperactivos y/o impulsivos.

Los signos comunes del TDAH incluyen:

  • Saltar de actividad en actividad
  • Aburrirse de una tarea rápida y fácilmente
  • Dificultad para concentrarse en una tarea o prestar atención a los demás
  • Problemas para completar el trabajo escolar 
  • Dificultad para procesar información rápidamente
  • Problemas para quedarse quieto por un período de tiempo
  • Tocar o jugar con todo
  • Actuar sin tener en cuenta las consecuencias
  • Hablar mucho e interrumpir a los demás.

El TDAH afecta la capacidad de aprendizaje de un niño y, a menudo, requiere creatividad en el aula y en el hogar. Reconocer y tratar este trastorno puede ser integral para el éxito futuro de su adolescente.

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimentarios son «mucho más comunes» durante la adolescencia y hasta los 20 años. Si bien es más probable que las niñas y las mujeres jóvenes tengan problemas con un trastorno alimentario, es importante reconocer que los niños y los hombres a menudo no son diagnosticados.

Existen diferentes tipos de trastornos alimentarios, algunos de los más comunes son la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón. 

La anorexia se caracteriza por la auto inanición para perder peso. Los adolescentes que luchan contra la anorexia negarán el hambre, se negarán a comer y, a menudo, harán ejercicio hasta el agotamiento. También pueden practicar la purga, que también es común entre las personas con bulimia.

La bulimia se manifiesta al comer grandes cantidades de alimentos y luego forzar el vómito para deshacerse de la ingesta de calorías. 

Mientras tanto, el trastorno por atracón muestra síntomas de comer en exceso, en grandes porciones, durante un corto período de tiempo, lo que provoca sentimientos de autodisgusto, depresión y vergüenza. Los que tienen este trastorno no se purgan como lo hacen los que tienen bulimia.

Debido a que los trastornos alimentarios implican un comportamiento alimentario anormal, conllevan riesgos de deficiencias nutricionales, obesidad y muerte prematura, aunque esto varía según el trastorno específico. 

La anorexia nerviosa, por ejemplo, tiene una tasa de mortalidad más alta que cualquier otro trastorno mental. Es fundamental, por lo tanto, que exista una intervención temprana para aquellos jóvenes que requieren ayuda.

Trastornos por uso de sustancias

La adolescencia es un período elevado para la toma de riesgos y, a menudo, eso se traduce en que los adolescentes prueban las drogas y el alcohol por primera vez. Desafortunadamente, sin embargo, esto no siempre es una fase o experimentación. Muchos adolescentes se vuelven adictos a las drogas o al alcohol y desarrollan trastornos por uso de sustancias. 

Hay muchos tipos diferentes de trastornos por uso de sustancias, dependiendo de la droga de elección de una persona. Los síntomas de un trastorno por uso de sustancias también pueden superponerse con otros trastornos de salud mental. Sin embargo, los signos comunes del trastorno por uso de sustancias en los adolescentes pueden incluir:

  • Retiro de familiares o amigos.
  • Cambios repentinos en el comportamiento
  • Participar en comportamientos más riesgosos, como sexo, peleas, conducir bajo la influencia
  • Desarrollar una alta tolerancia a las drogas y al alcohol.
  • Experimentar síntomas de abstinencia cuando no está borracho o drogado
  • Sentir que necesitan una sustancia para funcionar correctamente

Es importante que los padres sean conscientes de que el consumo de sustancias y los trastornos de salud mental, como la depresión y la ansiedad, suelen coexistir. Esto se llama trastornos concurrentes.

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