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Depresión en niños pequeños: síntomas, origen y soluciones

Descubre las señales de la depresión en tu hijo, así como qué puedes hacer.

Elemental Psicología Publicado: 21 de junio de 2022

La depresión no solo afecta a los adultos. Los niños y los jóvenes también pueden deprimirse.

Es importante obtener ayuda lo antes posible si crees que tu hijo puede estar deprimido. Cuanto más dure, más probable es que interrumpa la vida de tu hijo y se convierta en un problema a largo plazo.

Pero, ¿cómo es exactamente la depresión en niños pequeños? ¿Se puede prevenir? Si quieres descubrir esto y mucho más, ¡sigue leyendo para no perdértelo! A continuación, te lo contamos.

Signos de depresión en niños pequeños

Los síntomas de la depresión en niños pequeños a menudo incluyen:

  • Tristeza o un estado de ánimo bajo que no desaparece
  • Estar irritable o malhumorado todo el tiempo
  • No estar interesado en las cosas que solían disfrutar

Tu hijo también puede:

  • Tener problemas para dormir o dormir más de lo habitual
  • No ser capaz de concentrarse
  • Interactuar menos con amigos y familiares
  • Ser indeciso
  • No tener mucha confianza
  • Comer menos de lo normal o comer en exceso
  • Tener grandes cambios en el peso
  • Parecer incapaz de relajarse o estar más soñoliento de lo habitual
  • Hablar de sentirse culpable o inútil
  • Sentirse vacío o incapaz de sentir emociones
  • Tener pensamientos de suicidio o autolesión
  • Autolesionarse

Algunos niños tienen problemas de ansiedad y depresión. Algunos también tienen síntomas físicos, como dolores de cabeza y de estómago.

Los problemas en los estudios pueden ser un signo de depresión en niños pequeños y jóvenes, al igual que los problemas de conducta. Los niños mayores que están deprimidos pueden abusar de las drogas o el alcohol.

¿Por qué se da la depresión en niños pequeños?

Las cosas que aumentan el riesgo de depresión en los niños incluyen:

  • Dificultades familiares
  • Acoso
  • Abuso físico, emocional o sexual
  • Antecedentes familiares de depresión u otros problemas de salud mental

A veces, la depresión se desencadena por un evento difícil, como la separación de los padres, un duelo o problemas en el colegio o con otros niños.

A menudo es causado por una mezcla de cosas. Por ejemplo, tu hijo puede tener una tendencia a la depresión y también experimentar algunos eventos difíciles de la vida.

Si crees que tu hijo está deprimido, ¿qué puedes hacer?

Si crees que tu hijo puede estar deprimido, es importante que hables con él. Trata de averiguar qué le preocupa y cómo se siente. Te damos algunos consejos de expertos sobre cómo hablar con los niños más pequeños sobre sus sentimientos y cómo hablar con los adolescentes:

  • Lo que sea que esté causando el problema, tómatelo en serio. Puede que a ti no te parezca gran cosa, pero podría ser un problema importante para tu hijo.
  • Si tu hijo no quiere hablar contigo, hazle saber que estás preocupado por él y que estás allí si lo necesita.
  • Anímalo a hablar con alguien en quien confía, como otro miembro de la familia, un amigo o alguien en la escuela.
  • Puede resultar útil hablar con otras personas que conocen a tu hijo.
  • También puedes comunicarte con el colegio para preguntar si los profesores o tutores tienen alguna inquietud.

¿Cuándo obtener ayuda por depresión en niños pequeños

Si crees que tu hijo está deprimido o te preocupa su bienestar general, pide una cita con un especialista de salud mental para niños y jóvenes para obtener ayuda especializada. Y es que, ¡mejor prevenir que curar! Lo ideal es que, al notar algo raro en general, o ciertos síntomas de depresión en particular, pidas ayuda a un psicólogo.

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Soy psicóloga sanitaria, formada en la Universidad Complutense de Madrid (2005 - 2010). Posteriormente me especialicé con un Máster en Sexología y Terapia de Pareja en la Universidad de Alcalá de Henares (2010 - 2012) y como Experta en Terapia Familiar Sistémica en la Universidad Complutense de Madrid (2015 - 2016). Llevo desde que finalicé la carrera trabajando y por tanto especializándome también, con niños y adolescentes con dificultades de aprendizaje, dificultades motivacionales y emocionales.

Estoy colegiada en el Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid con el registro: M-24807.

Me dedico a la psicología por pura vocación, ni yo ni nadie de mi entorno recuerda que quisiese ser otra cosa, y he tenido la suerte de poder desarrollar mis capacidades dentro de este ámbito, formándome con cursos permanentemente, por puro placer de aprender sobre algo que me interesa, y por supuesto para obtener mejores y más herramientas para trabajar con mis pacientes.

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